October 5th, 2011

Как стать пессимистом

Продолжим "сравнительные жизнеописания" Бонапарта и Веллингтона. В то время. как Буонапарте геройствовал под Тулоном, молодой Уэлсли тоже сражался...

23 июня 1794 года 33-й полк высадился в Остенде и писоединился к действующей армии герцога Йоркского. Действия ее, впрочем, состояли к тому времени уже в отступлении от рубежа к рубежу - Пишегрю и Моро давили батальонами, австрийцы ушли на Рейн, и англичане отступали, теряя больше людей от голода и холода, чем в боях. Именно об этой кампании сочинен был издевательсткий стишок:

У старого герцога Йорка
было десять тысяч штыков
он возвел свою рать на горку
но спустился уже без полков

Из 25 000 вернуться в Англию смогли только 6000 человек.
Однако если и был в армии офицер сражающийся, это был лейтенант-полковник Уэлсли. 25 сентября он принял во главе батальона боевое крещение под Бредой, затем 15 сентября отличился в бою под Бокстелем. Действия 25-летнего офицера были замечены, и ему доверили командование самым важным подразделением армии - арьергардом из трех батальонов. С ними он отличился, защищая зимой позиции на реке Ваал. 
В итоге после возвращения в Англию в 1795 году Уэлсли принял парадоксальное решение - оставить военную службу. Видимо, бардак, царивший в командовании, навеял на него пессимизм. Он вновь избрался в парламент от округа Трим и опять же с помощью брата Ричарда начал искать какой-либо должности в ирландском правительстве - военного министра, например. Однако покровителя Уэлсли маркиза Гренвилла сменил лорд Камден, невзлюбивший молодого военного, и на карьере чиновника пришлось поставить крест.