September 16th, 2011

Блат получить - честно служить

Карьеру Бонапарта, на мой взгляд, любопытно сравнить с карьерой его ровестника, Артура Уэлсли, будущего герцога Веллингтона и будущего же могильщика амбиций "императора французов". Кого и что вело по жизни - и куда в итоге завело...

7 марта 1787 года началась военная карьера Артура Уэлсли - он был произведен в чин прапорщика (энсина) 73-го пехотного полка.  По ходатайству старшего брата Ричарда он становится адъютантом лорда-лейтенанта Ирландии маркиза Гренвилла, а 25 декабря получает очередной чин лейтенанта с переводом в 76-й полк (73 отправился в Индию - но Артуру предстояло попасть туда значительно позже).
Юноша продолжал делать карьеру, и весьма быстро, как то свойственно аристократам: в январе 1788 года он перевелся в 41-й полк, который квартировал в Дублине - брат продолжал "отмазывать" его от "желтолихорадной" Индии, куда отправлялись полк за полком. В конце концов, опасность удалось отогнать радикально - лорд-лейтенант Гренвилл своим распоряжением перевел своего адъютанта в кавалерию - в 12-й (легкий) драгунский полк, уже 70 лет стоявший в Ирландии гарнизоном безвылазно.
Артур Уэлсли полностью отдался своим обязанностям адъютанта и светской жизни, заведя, как любой уважающий себя отпрыск графской семьи, долги. Однако это не была жизнь балбеса - Ричард "уступил" ему семейное место в парламенте Ирландии от округа Трим, и в 1791 драгунский лейтенант провел первую в своей жизни успешную кампанию - избирательную.
Продолжался и его "круговорот по ирландским полкам" - 30 июня он становится капитаном 58-го полка, в октябре 1792 - 18-го (легкого) драгунского. В конце концов, впоследствие эта чехарда пошла Веллингтону на пользу - он имел одинаково хорошее представление о службе как в кавалерии, так и в пехоте. Также он признавался, что многих из своих успехов он добился благодаря "тому вниманию, которое всегда уделял низшим разделам тактики в качестве полкового офицера". Еще одной "школой жизни" стало управление семейным поместьем Данаган в Ирландии, которое свалил на младшего брата занятый государственной политикой Ричард, "тусивший" в Лондоне в кругу государственных мужей. В итоге коллеги-депутаты ирландского парламента отзывались о младшем Уэлсли как о человеке, который говорит редко, но всегда к месту. 
Тем временем в 1793 году революционная Франция объявила войну Англии. Уэлсли решил воспользоваться случаем - война для офицера всегда есть возможность выслужиться экстраординарно, вне порядка мирного времени. Но для самостоятельного командования нужен был полк; как удалось уговорить Ричарда продать семейное поместье Данаган - большой вопрос, но на часть вырученных денег в апреле 1793 Артур Уэлсли покупает майорский патент 33-го Йоркширского полка, а в сентябре становится в этом же полку лейтенант-полковником (подполковником) - как и в некоторых других армиях, полковники являлись по сути шефами полков, и появлялись в них редко; большую часть времени хозяйничали в них именно лейтенант-полковники.